fbpx

Happy International Greek Language Day!

Coinciding with the Commemoration Day of Greece’s “national poet” Dionysios Solomos, the 9th of February has officially been declared as International Greek Language Day. It is a day for Greeks and non-Greeks to celebrate the fundamental role Greek language has played in human civilization throughout the centuries.

Poetic and scientific, deeply-rooted and universal, Greek language is not only alive in Greece, but has a second life; its alphabet, vocabulary, syntax and literature are present in the vast majority of languages. The language of philosophy and democracy, the language of theater and astronomy constitutes an ideal tool to define notions, and express emotions. Being a unique means of meaning, the language of the Greeks enables logos emerge from chaos.

Ἄνδρα μοι ἔννεπε, μοῦσαπολύτροπον (fragment from Homer’s Odyssey)

According to the great Roman philosopher and politician Marcus Tullius Cicero: “If the Gods speak, they will surely use the language of the Greeks.”

And as the prestigious French intellectual Jacqueline de Romilly points out: “Everyone has to learn Greek, because it is through Greek that one can understand one’s own language.” So, maybe it’s through Greek that we can perceive the source and purpose of our existence, so as to find our personal and collective Ithaca.

 

Κ.Π. Καβάφης

ΙΘΑΚΗ

Σα βγεις στον πηγαιμό για την Ιθάκη,
να εύχεσαι να ’ναι μακρύς ο δρόμος,
γεμάτος περιπέτειες, γεμάτος γνώσεις.
Τους Λαιστρυγόνας και τους Κύκλωπας,
τον θυμωμένο Ποσειδώνα μη φοβάσαι,
τέτοια στον δρόμο σου ποτέ σου δεν θα βρεις,
αν μέν’ η σκέψις σου υψηλή, αν εκλεκτή
συγκίνησις το πνεύμα και το σώμα σου αγγίζει.
Τους Λαιστρυγόνας και τους Κύκλωπας,
τον άγριο Ποσειδώνα δεν θα συναντήσεις,
αν δεν τους κουβανείς μες στην ψυχή σου,
αν η ψυχή σου δεν τους στήνει εμπρός σου.

Να εύχεσαι να ’ναι μακρύς ο δρόμος.
Πολλά τα καλοκαιρινά πρωιά να είναι
που με τί ευχαρίστηση, με τί χαρά
θα μπαίνεις σε λιμένας πρωτοϊδωμένους·
να σταματήσεις σ’ εμπορεία Φοινικικά,
και τες καλές πραγμάτειες ν’ αποκτήσεις,
σεντέφια και κοράλλια, κεχριμπάρια κι έβενους,
και ηδονικά μυρωδικά κάθε λογής,
όσο μπορείς πιο άφθονα ηδονικά μυρωδικά·
σε πόλεις αιγυπτιακές πολλές να πας,
να μάθεις και να μάθεις απ’ τους σπουδασμένους.

Πάντα στον νου σου να ’χεις την Ιθάκη.
Το φθάσιμον εκεί είν’ ο προορισμός σου.
Αλλά μη βιάζεις το ταξίδι διόλου.
Καλύτερα χρόνια πολλά να διαρκέσει·
και γέρος πια ν’ αράξεις στο νησί,
πλούσιος με όσα κέρδισες στον δρόμο,
μη προσδοκώντας πλούτη να σε δώσει η Ιθάκη.

Η Ιθάκη σ’ έδωσε τ’ ωραίο ταξίδι.
Χωρίς αυτήν δεν θα ’βγαινες στον δρόμο.
Άλλα δεν έχει να σε δώσει πια.

Κι αν πτωχική την βρεις, η Ιθάκη δεν σε γέλασε.
Έτσι σοφός που έγινες, με τόση πείρα,
ήδη θα το κατάλαβες η Ιθάκες τί σημαίνουν.

“Ithaca” of C. P. Kavafy recited by Sean Connery in English

https://www.youtube.com/watch?v=sl3uKXU6VLI

Share this post :

You may also like: