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Histoire

J'ai écrit mon œuvre, non pas comme un essai qui doit gagner les applaudissements du moment, mais comme une possession pour tous les temps.

Thucydide,16

L’histoire de la Grèce oscille entre mythe et réalité. Indépendants et aventureux, les Grecs ou Hellènes, dès l’aube de leur histoire – vers le VIIIe siècle avant J.-C., réussissent à coloniser la plus grande partie de la Méditerranée, de la mer Noire, la Turquie, à l’Afrique du Nord, l’Italie, la France et l’Espagne.

Entre le 7e et le 5e siècle avant J.-C., avec la création de cités-états (poleis), comme Athènes, Sparte, Thèbes, Ephèse, Byzance, Néapolis et Marseille, entités géopolitiques dotées de leur propre organisation, gouvernement et institutions, mais partageant néanmoins la même langue – le grec -, la même religion et la même culture, les Grecs sont parvenus à créer un cadre culturel unique, alliant diversité – souveraineté de l’État – et unité – identité culturelle commune.

Les 6e et 5e siècles avant Jésus-Christ représentent à la fois l’apogée d’une période de l’histoire grecque et un déclin soudain. Au cours de cette période, la première démocratie à grande échelle émerge à Athènes. Le régime démocratique athénien était un moyen de donner au peuple grec une représentation et un pouvoir politique. Simultanément, l’art du théâtre voit le jour. Cela peut paraître ironique, mais la coexistence de la démocratie et du théâtre est inscrite dans l’histoire de la ville qui les a vus naître. Pour certains historiens, l’histoire de l’Athènes de l’âge d’or constitue une pièce de théâtre dont Périclès et Socrate sont les héros tragiques. Quant à eux, l’orgueil de Périclès et d’Athènes est aussi dramatique et complet que celui de n’importe quelle figure mythique. Périclès, le grand chef et homme d’État de l’âge d’or d’Athènes, sera emporté par la peste qui décime la ville à la suite de la guerre du Péloponnèse avec Sparte, de 431 à 404 avant Jésus-Christ. Bien que convaincue de sa victoire inéluctable, Athènes a perdu la guerre, ainsi que son empire et sa prééminence culturelle. La guerre du Péloponnèse a impliqué toutes les grandes puissances de la péninsule grecque, ainsi que leurs colonies d’outre-mer.

La catastrophe causée par la guerre a permis à la Macédoine, au nord, sous la direction de son roi Philippe II et de son fils Alexandre le Grand, de prendre le contrôle. Formé par Aristote, le jeune Alexandre réalise le projet de son père de mener les Grecs à la conquête de la Perse. Il est certain que le fils a dépassé les ambitions de son père, en envahissant l’Inde en 326 avant J.-C.. L’exploit remarquable d’Alexandre a donné naissance à une nouvelle ère de l’histoire grecque – l’âge hellénistique.

L’âge hellénistique se caractérise par la transformation de la société grecque, qui passe des cités-États localisées et introverties à une culture ouverte et cosmopolite qui s’étend à toute la Méditerranée orientale et à l’Asie du Sud-Ouest. Bien que le monde hellénistique soit un melting-pot de peuples et de cultures, la pensée et le mode de vie grecs dominent les affaires publiques de l’époque, et la langue grecque est la langue officielle.

Au IIe siècle avant J.-C., la masse terrestre de l’Hellas fait partie de l’Empire romain. Les ligues et les cités continuent de s’administrer elles-mêmes, mais sont désormais placées sous l’étroite surveillance des Romains. L’expansion romaine vers l’est est facilitée par les conquêtes d’Alexandre le Grand, qui introduit l’ontologie politique, l’administration et la vie urbaine grecques jusqu’en Afghanistan.  

Au IVe siècle de notre ère, il était clair que l’Empire romain devenait trop grand pour être gouverné de manière centralisée. C’est pourquoi, en 330, l’empereur romain Constantin a divisé l’empire en deux moitiés, la moitié orientale étant centrée sur la Byzance grecque, rebaptisée Constantinople (aujourd’hui Istanbul). Au cinquième siècle, lorsque les invasions germaniques ont provoqué la chute de Rome et que l’Empire romain d’Occident s’est effondré, Constantinople est devenu le nouveau centre de l’Empire romain, connu sous le nom d’Empire byzantin.

Dérivant de « Byzas », un homme qui a fondé une ancienne colonie grecque, Byzance ou Empire romain d’Orient est considéré comme la continuation de l’Empire romain. Située au carrefour de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie, Constantinople, la capitale de l’empire, était un point géostratégique et commercial idéal. Byzance était régie par le droit romain et les institutions politiques romaines. Sa religion officielle était le christianisme et sa langue officielle le latin. Néanmoins, le grec était aussi largement parlé, et le monde byzantin était traversé par l’éducation, la littérature et la culture grecques.

L’Empire byzantin a existé de 330 à 1453, date à laquelle sa glorieuse capitale est tombée aux mains des Turcs ottomans. La Grèce et d’autres territoires de l’ancien Empire byzantin sont restés sous le contrôle des Ottomans pendant près de 400 ans.

Le XIXe siècle et la première moitié du XXe siècle ont été une période de luttes pour les Grecs, qui ont finalement créé leur pays indépendant actuel. Le 25 mars 1821, la guerre d’indépendance grecque a commencé et le pays a atteint sa configuration actuelle en 1947.

Dès le début de son existence en tant qu’État moderne en 1830, la Grèce était un royaume. C’est en 1967 qu’une junte militaire renverse le gouvernement et met fin à la monarchie en Grèce. Le régime militaire est tombé en 1974 et en 1975, la Grèce a entamé une nouvelle vie politique, devenant une république démocratique. Depuis 1981, le pays est membre de l’UE et puis en 2001 a rejoint la zone euro.